martes, 14 de diciembre de 2010

Fauna Europea

En la entrada de hoy os presento una página Web de gran utilidad en ecología fluvial: Fauna Europaea. En ella podemos buscar información taxonómica sobre las diferentes especies de la fauna europea (tanto acuática como terrestre), además de poder obtener mapas o tablas con la distribución de las diferentes especies. En definitiva una herramienta gratuita de mucha ayuda a la hora de realizar estudios de ecología. Espero que os sea de utilidad.

jueves, 2 de diciembre de 2010

Toxicidad de Compuestos Farmacéuticos para Bacterias Nitrificantes/Toxicity of Pharmaceutical Compounds on the Nitrogen Cycle Bacterium

El ciclo del nitrógeno permite la mineralización de la materia orgánica que entra en los ecosistemas acuáticos, transformando la materia orgánica en nutrientes (amonio y nitrato principalmente) para las plantas. En este ciclo la participación de algunas especies de bacterias es esencial, ya que ellas son las encargadas de oxidar el amonio hacia nitrito y después nitrato. La función de estas bacterias es aprovechada por el hombre para el funcionamiento de la plantas de tratamiento de aguas residuales urbanas, con el fin de reducir la carga orgánica de las aguas residuales. Un estudio reciente muestra que cuatro principios activos de medicamentos (ketoprofeno y naproxeno: dos antiinflamatorios, carbazepina que es un antipiléptico y el gemfibrozilo que se emplea para reducir los niveles de colesterol) afectan a la bacteria Nitrosomonas en su capacidad para oxidar amoniaco (NH4+) hacia nitrito (NO2-). Esto puede significar una disminución de la eficacia de estas plantas de tratameinto cuando los niveles de estos medicamentos son elevados en los efluentes a tratar. Para más detalle la investigación ha sido publicada en la revista Chemosphere.

martes, 23 de noviembre de 2010

Los Antidepresivos Permiten Ver la Luz a los Anfípodos/Anti-depressants Make Amphipods See the Light

Muchos compuestos farmacéuticos terminan en los ecosistemas acuáticos, tanto de agua dulce como marinos. Estos compuestos pueden afectar de diferente modo a los animales, dependiendo de la naturaleza del principio activo del medicamento. Se han observado, entre otros, efectos sobre la reproducción y el comportamiento de los animales. Un reciente estudio ha mostrado como los antidepresivos pueden afectar al comportamiento de anfípodos marinos (Echinogammarus marinus) aunque "estos compuestos no fueron diseñados para cambiar el estado de ánimo de estos invertebrados". Los efectos que se han observado han sido un incremento en la frecuencia del movimiento hacia la luz de los animales bajo el efecto de antidepresivos. Desde un punto de vista de las interacciones ecológicas este efecto puede suponer un incremento de la depredación por parte de los peces, que son los principales depredadores de estos animales. Los anfípodos suelen ser fotófobos y tienden a ocultarse entre las plantas acuáticas y las piedras, de tal forma que estos tóxicos modifican sustancialmente su comportamiento natural. El estudio ha sido publicado en la revista Aquatic Toxicology y abre el camino a una investigación apasionante sobre la alteración del comportamiento animal. La imagen muestra al Dr. Alex T. Ford (uno de los autores del trabajo) con un ejemplar de Echinogammarus (fotografía cortesía de la Universidad de Porstmouth).

jueves, 4 de noviembre de 2010

Free Journals of Alien Species on line/Revista gratuitas de especies invasoras on line

Hay dos revistas científicas internacionales gratuitas y disponibles on line sobre el tema de las especies invasoras. La primera de ellas es AQUATIC INVASIONS, publicando desde el 2006 en temas generales sobre invasiones biológicas. Dicha revista tiene 4 números por año. La otra revista es muy reciente y se llama MANAGEMENT OF BIOLOGICAL INVASIONS, la cual se encuentra más centrada en el manejo y gestión de los problemas de las especies invasoras a nivel internacional. De momento se encuentra disponible on line el primer número de la revista. Otro día nos dedicaremos a revistas no gratuitas en la Web.

jueves, 28 de octubre de 2010

Intra and Interspecific Differences to Toxicants between Amphipods/Diferencias Intra e Interespecíficas a los Contaminantes entre Anfípodos

Los anfípodos son un grupo de invertebrados muy utilizados en ecotoxicología acuática. A pesar de ello aún hay aspectos que quedan por conocer respecto a su tolerancia a los contaminantes. Aunque en otra entrada hemos hablado del tema, las diferencias entre especies, fases de desarrollo dentro de la misma especie (juveniles vs adultos) o diferencias entre poblaciones de una misma especie a un tóxico no han sido muy estudiadas. En general, los juveniles son más sensibles que los adultos (para el cadmio y la deltametrina como ejemplos recientes) dentro de la misma especie. También se ha visto que hay grandes diferencias en sensibilidad para la deltametrina (un insecticida sintético) entre poblaciones de las mismas especies de anfípodos (Gammarus pulex y G. fossarum). Todos estos descubrimientos son importantes a la hora de determinar criterios de seguridad para contaminantes, ya que en función de la especie, estadío de desarrollo y población estudiada los resultados pueden variar. Para evitar en lo posible un subestima del riesgo de los contaminates es recomendable el uso de juveniles de anfípodos frente a los adultos, ya que estos últimos en general suelen ser más tolerantes a los tóxicos. Para más información se pueden consultar los trabajos originales en las revistas Ecotoxicology y Ecotoxicology and Environmental Safety.

jueves, 21 de octubre de 2010

Free Book of Ecotoxicology Tests in Spanish/Libro Gratuito sobre Ensayos de Ecotoxicología en Español

Son pocos los libros en español sobre ensayos de toxicidad aplicables a estudios de ecotoxicología. Afortunadamente el Instituto Nacional de Ecología del Gobierno de Méjico tiene un libro sobre el tema disponible en la Web. Se titula "Ensayos toxicológicos para la evaluación de sustancias químicas en agua y suelo. La experiencia en México". En él se repasan varios tipos de ensayos, incluyendo especies de invertebrados, peces, algas unicelulares, plantas vasculares, etc. Las explicaciones de los diferentes capítulos son claras y concisas, lo que permite realizar los estudios con relativa facilidad. En definitiva una buena herramienta para aproximarse al tema de los bioensayos en ecotoxicología utilizando nuestro idioma. En la misma página hay otras publicaciones sobre contaminación ambiental que también son interesantes (Ver sección de publicaciones).

jueves, 14 de octubre de 2010

Scientific Information/Información Científica

La información científica disponible en la Web es enorme, y en ocasiones es muy tedioso conseguir encontrar información de calidad. Para facilitar el trabajo hay varios buscadores de gran calidad que nos permiten simplificar el proceso. Hoy os pongo uno dedicado a información toxicológica: TOXNET. En el buscador en la parte izquierda parecen las diferentes bases de datos en las que se puede buscar información, desde temas de genotoxicidad, toxicidad general, etc. Al realizar la búsqueda por medio de palabras clave (parte central de la pantalla), el resultado que aparece es el número de datos encontrado en cada tipo de base de datos. También permite una búsqueda específica. En definitiva una herramienta útil para buscar temas de toxicología ambiental en la Web.

martes, 5 de octubre de 2010

Ecotoxicología/Ecotoxicology

Tanto hablar de ecotoxicología en el Blog y nunca he dedicado una entrada para definir exactamente cuál es el objeto de estudio de esta disciplina científica. La primera definición fue dada por Truhaut en 1977: "La rama de la toxicología que se centra en el estudio de los efectos tóxicos, causados por contaminantes naturales y sintéticos, sobre los constituyentes de los ecosistemas – animales (incluyendo el hombre), vegetales y microbios – en un contexto intregrado". Simplificando, sería algo así como el estudio de los efectos adversos de los contaminantes sobre los componentes de un ecosistema (principalmente las especies). En la actualidad las definiciones son más holísticas, es decir la ecotoxicología intenta predecir y evaluar los efectos de los contaminantes no solamente en las especies, también en sus interacciones (depredación, competencia, etc.) así como en las funciones de los ecosistemas (producción primaria y secundaria, descomposición de la materia orgánica, etc.).

viernes, 24 de septiembre de 2010

Grass, mosses, algae, or leaves? / ¿Hierba, musgos, algas u hojas?

La materia orgánica muerta (hojas, ramas, etc.) que entra en un río y la producida en el propio río (algas, musgos, etc.) es consumida por numerosos macroinvertebrados, permitiendo su mineralización y la continuidad del ciclado de la materia. Un experimento de laboratorio ha demostrado que los invertebrados tienen preferencia por un tipo de alimento frente a otro. A las larvas de una especie de Tricóptero (Limnephilus bipunctatus) y a las larvas del género Nemoura sp. (un Plecóptero) se les ofreció cuatro tipos de alimentos: hierbas, musgos, algas y hojas. No se lo pensaron, la preferencia fueron las hojas. La razón es el elevado poder nutritivo de las mismas tras haber sido colonizadas por hongos una vez que se encuentran en el agua. Esto indica la importancia de la conservación del bosque de ribera a la hora de mantener las comunidades de macroinvertberados fluviales. Para más detalles puedes visitar el artículo publicado en Aquatic Ecology.

miércoles, 14 de julio de 2010

Pollution Increases the Success of Invasive Species/La Contaminación Favorece a las Especies Invasoras

La Contaminación Favorece a las Especies Invasoras

Existen varios estudios que muestran como la contaminación causada por el hombre en los ecosistemas acuáticos favorece la entrada y establecimiento de especies invasoras. Un reciente estudio publicado en la revista Biological Invasions ha demostrado como en comunidades de invertebrados marinos la contaminación por cobre favorece a las especies no nativas. En este estudio, la riqueza de especie nativas decreció con el aumento de la concentración de cobre, por el contrario la riqueza de especies no nativas no se vió modificada por el incremento en la concentración de tóxico. El estudio fue realizado en la Bahía de San Francisco.

Pollution Increases the Success of Invasive Species

There are several studies that show how human pollution in aquatic ecosystems can increase the success of invasive species. A study that has been recently published in the journal Biological Invasions has showed that copper pollution is on the side of invasive species of marine invertebrate communities. In this study, the diversity of native species decreased with the copper concentration, on the contrary the diversity of invasive species was not affected by copper concentration. This study was conducted in San Francisco Bay.

jueves, 17 de junio de 2010

Invasive Amphipods and Biodiversity/Biodiversidad y Anfípodos Invasores

Biodiversidad y Anfípodos Invasores

Christophe Piscart y colaboradores se han hecho la siguiente pregunta: ¿son los anfípodos invasores una amenaza para la biodiversidad a escala regional? en un trabajo recientemente publicado en la revista Biological Invasions. En este trabajo, se muestra como la escala de estudio en ecología fluvial (desde el microhábitat hasta la escala de cuenca fluvial) influye en la evaluación de los efectos de las especies invasoras sobre la biodiversidad. En su estudio en la cuenca del río Loira (Francia), la biodiversidad de anfípodos a escala regional había aumentado de 8 a 12 especies en los últimos años. Esto se ha debido a la llegada de varias especies exóticas/invasoras (Dikenogammarus villosus, Gammarus tigrinus, etc.). Por el contrario, a escala de microhábitat y de afluentes del río principal la cosa cambia: en el río principal dominan unas pocas especies invasoras y en los tributarios permanecen muchas especies nativas. Esto puede deberse al efecto de protección que puede ejercer el mejor estado de conservación (mejor calidad físico-química del agua, presencia de un hábitat diverso y con microrefugios, etc.) de los tributarios respecto al río principal. Por tanto un esfuerzo en la restauración y mejora de los ríos puede reducir la presencia o abundancia de especie exóticas en favor de las nativas.

Invasive Amphipods and Biodiversity

Christophe Piscart et al. ask about this question: are amphipod invaders a threat to regional biodiversity? in an article that has been recently published in the journal Biological Invasions. In that study, authors show how the scale that is used in fluvial ecology (ranging from the microhabitat to the catchment) can change the assessment of the effects of invasive species on biodiversity. This study was conducted in the Loire catchment (France), authors found the amphipod biodiversity has been increased from 8 to 12 species in last years. It was caused by the arrival of non-native amphipod species. On the contrary, at microhabitat and tributary scales the point is different: in the main river a few invasive species are dominat and in the tributaries most of the species are natives. This can be caused by the protective effect of good ecological status of the tributaries (better physico-chemical water quality, higher diversity habitat and micro-refuges, etc.). Therefore, an improvement in the ecological restauration of rivers can cause a reduction in the abundance/presence of invasive species.

viernes, 21 de mayo de 2010

Embalses y Especies Invasoras/Dams and Invasive Species

Las grandes presas alteran las características naturales de los ríos (caudales, temperatura, claridad del agua, etc.), estas modificaciones afectan a la estructura y función de los ecosistemas fluviales. Estos cambios en muchas ocasiones favorecen a las especies exóticas, muchas de las cuales presentan una amplia tolerancia a cambios en los factores ambientales. Además, la construcción de presas reduce la presencia de especie nativas, favoreciendo que los nichos ecológicos puedan ser ocupados por las nuevas especies exóticas. También sucede que el hombre libera intencionadamente especies exóticas en los embalses, especialmente peces con fines recreativos, lo que favorece el proceso de degradación ambiental. Un estudio reciente en la presa de Glen Canyon (Río Colorado, USA) ha demostrado que una especie exótica de caracol acuático (Potamopyrgus antipodarum) ha incrementado su abundancia y producción secundaria aguas abajo de la presa. Ésta especie nativa de Nueva Zelanda presenta una biomasa relativamente grande en esta zona (4.4 gramos por metro cuadrado) (su tamaño es de unos 3-4 mm de longitud) y una producción secundaria elevada (13.3 gramos por metro cuadrado y por año). No obstante, parece que los efectos adversos sobre las especies nativas de invertebrados no son muy claros. El artículo ha sido publicado por Wyatt F. Cross y colaboradores en la revista Biological Invasions.

Más información sobre especies invasoras en el Blog.

viernes, 7 de mayo de 2010

Valoración del Riesgo Acuático/Aquatic Risk Assessment

Este procedimiento del Aquatic Risk Assessment trata de predecir, a partir de modelos matemáticos y usando datos toxicológicos de laboratorio, el riesgo que presenta una comunidad de organismos de ser afectada adversamente por un tóxico. Para ello se utilizan las HCp (Hazardous Concentrations para el p% de la población). En función del tipo de datos empleados estos valores cambian. No obstante, varios trabajos científicos han demostrado que los valores predichos por los modelos son muy parecidos a lo valores que se obtienen en estudios de micro/mesocosmos (pequeños ecosistemas bajo condiciones controladas a los que se aplica el tóxico), especialmente para insecticidas y herbicidas. Recientemente se ha encontrado también una buena relación para fungicídas. Para más información se puede leer el artículo de Van Wijngaarden y colaboradores en la revista Ecotoxicology and Environmental Safety.

martes, 20 de abril de 2010

Nuevo Índice de Calidad del Bosque de Ribera/New Riparian Forest Quality Index

Recientemente se ha publicado en la revista Ingeniería Civil un artículo con un nuevo índice para la valoración del estado de conservación del bosque de ribera. El RFV (Riparian Forest EValuation) se basa en determinar la continuidad espacial del bosque de ribera en todas sus dimensiones (longitudinal, transversal y vertical). Además, también tiene en cuenta la continuidad temporal del bosque de ribera. Para más información se puede acceder al contenido del artículo en el siguiente enlace.

jueves, 18 de marzo de 2010

Didymosphenia geminata: una especie invasora/Didymosphenia geminata: an invasive species

Esta entrada trata sobre el Didymosphenia geminata, conocida como "didymo" o el "moco de roca". Es una especie de diatomea de agua dulce (es un alga unicelular que consta de un caparazón duro). Su particularidad es que forma colonias de aspecto mucilaginoso, de ahí procede su nombre común. Esta especie ha invadido diferentes ecosistemas acuáticos en Norteamérica, Nueva Zelanda y Europa, incluidas algunas zonas de España. Didymo coloniza el substrato del río, impidiendo la colonización de éste por parte de otras algas y reduciendo o eliminando el hábitat para pequeños invertebrados y peces. Dentro de los efectos ecológicos, se ha descrito un incremento en la presencia de larvas de quironómidos en zonas invadidas en ríos de Canadá. En España se han encontrado ejemplares en ríos de Huesca y León. Debido al grave impacto que puede ocasionar la mejor forma de luchar contra ella es evitar su propagación con limpieza minuciosa del material que ha estado en contacto con aguas invadidas (botas de pesca, embarcaciones, etc.) y limitando el acceso a estas zonas. Os dejo un video para ver el aspecto de esta especie invasoras y como deja el lecho fluvial.

video

jueves, 4 de febrero de 2010

Contrasting sensitivities between amphipods/Diferente sensibilidad a tóxicos para especies de anfípodos

Volvemos con el tema de los anfípodos de agua dulce. Un reciente estudio publicado en la revista Ecotoxicology muestra que la sensibilidad a un compuesto tóxico depende más de las propiedades intrínsecas de la especie (fisiología, estado de desarrollo, etc.) que de su área de distribución. Lo que quiere decir que anfípodos con áreas geográficas de distribución escasa (como es el caso de Gammarus fossarum en Holanda) no muestran mayor sensibilidad que anfípodos con áreas de distribución amplias (como es el caso de Gammarus pulex). Por tanto, al menos dentro del mismo género, hay que intentar emplear la especie más sensible para cada tipo de tóxico. Este estudio demuestra además que para el cadmio los juveniles de ambas especies son más sensibles que los adultos, esto no ocurre para el antiparasitario Ivermectina, ya que la sensibilidad de los adultos y los juveniles es similar.

viernes, 15 de enero de 2010

Nitrate Toxicity to freshwater amphipods/Toxicidad del nitrato para anfípodos

Comenzamos el año con una entrada relacionada con la toxicidad del nitrato (NO3-) en los anfípodos de agua dulce. Un estudio realizado con Gammarus pseudolimaneaus publicado en la revista Archives of Environmental Contamination and Toxicology muestra como el nitrato en altas concentraciones (hasta 128 mg de N-NO3- por litro) no causa efectos adversos (mortalidad, reducción del crecimento, etc.) en esta especie. No obstante. otras especies de anfípodos de agua dulce (Eulimnogammarus toletanus, Echinogammarus echinosetosus) si han mostrado sensibilidad a concentraciones relativamente bajas de este nutriente. El nitrato aumenta en los ecosistemas acuáticos como consecuencia de la actividad agrícola (fertilizantes y abonos) y por vertidos de aguas residuales (cargados de materia orgánica), y los anfípodos son una pieza esencial en el funcionamiento de los ecosistemas acuáticos. Por tanto sería interesante profundizar en los efectos subletales de este compuesto en más especies de anfípodos de agua dulce.