viernes, 25 de mayo de 2012

Un caracol exótico de Nueva Zelanda altera las comunidades de diatomeas fluviales/An New Zealand exotic snail alters the fluvial diatom communities


Las diatomeas son un importante componente de los ecosistemas acuáticos. Estas algas unicelulares pueden vivir de forma aislada o formar colonias, y una particularidad morfológica es que poseen una pared celular de sílice denominada frústula. Un reciente estudio, publicado por un grupo de científicos de la Universidad de Wyoming, ha mostrado que un pequeño caracol acuático invasor es capaz de alterar una comunidad natural de diatomeas en mayor medida que los invertebrados nativos que se alimentan de ellas. Estos caracoles "raspan" las superficie de las piedras en donde viven las diatomeas, de tal forma "que pastan" sobre ellas. El principal efecto que causa este molusco, nativo de Nueva Zelanda, se relaciona con su mayor eficiencia a la hora de "pastar" sobre el manto de diatomeas que crecen en las superficies sumergidas. En general causa una reducción en la biomasa de algas y en particular en la abundancia de algunos géneros de diatomeas. En parte esta elevada eficacia le puede permitir una ventaja competitiva respecto a otros caracoles nativos.

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