viernes, 25 de mayo de 2012

Un caracol exótico de Nueva Zelanda altera las comunidades de diatomeas fluviales/An New Zealand exotic snail alters the fluvial diatom communities


Las diatomeas son un importante componente de los ecosistemas acuáticos. Estas algas unicelulares pueden vivir de forma aislada o formar colonias, y una particularidad morfológica es que poseen una pared celular de sílice denominada frústula. Un reciente estudio, publicado por un grupo de científicos de la Universidad de Wyoming, ha mostrado que un pequeño caracol acuático invasor es capaz de alterar una comunidad natural de diatomeas en mayor medida que los invertebrados nativos que se alimentan de ellas. Estos caracoles "raspan" las superficie de las piedras en donde viven las diatomeas, de tal forma "que pastan" sobre ellas. El principal efecto que causa este molusco, nativo de Nueva Zelanda, se relaciona con su mayor eficiencia a la hora de "pastar" sobre el manto de diatomeas que crecen en las superficies sumergidas. En general causa una reducción en la biomasa de algas y en particular en la abundancia de algunos géneros de diatomeas. En parte esta elevada eficacia le puede permitir una ventaja competitiva respecto a otros caracoles nativos.

miércoles, 16 de mayo de 2012

Tolerancia a la temperatura y la salinidad de moluscos nativos e invasores/Tolerance of native and non-native molluscs to water temperature and salinity


El cambio climático afecta a muchas variables bióticas y abióticas de los ecosistemas acuáticos. En el caso de las variables abióticas, la temperatura del agua y la salinidad pueden incrementar como consecuencia del cambio climático. Estas a su vez influyen en la distribución de muchos invertebrados, incluidos los moluscos de agua dulce. Además, aquellas especies que potencialmente tienen una mayor tolerancia pueden presentar una ventaja adaptativa frente a aquellas especies con menor tolerancia. Un reciente estudio trata de analizar la tolerancia de estos factores en especies nativas y no nativas de moluscos del río Rin. Los autores han encontrado que los moluscos exóticos presentan una mayor tolerancia a las elevadas temperaturas del agua frente a las especies nativas, mientras que la tolerancia a la salinidad es similar entre ambos grupos. Además, el análisis de los datos de temperatura y salinidad desde los años 60 en el río Rin muestran un aumento de la fracción de especies nativas que podrían verse afectadas por el aumento de estos factores abióticos. Este estudio demuestra la importancia y el impacto que tiene el cambio climático sobre los ecosistemas acuáticos epicontinentales.