miércoles, 14 de mayo de 2014

Biocontrol genético de peces exóticos invasores

Biological InvasionsEn el último número de la revista Biological Invasions ha aparecido un número especial sobre el empleo del biocontrol genético para la lucha contra las especies de peces exóticos invasores. El biocontrol genético consiste en la liberación intencionada en el ecosistema de organismos modificados genéticamente que han sido diseñados para alterar la reproducción o supervivencia de las especies invasoras.Por medio de esta técnica se puede, por ejemplo, modificar los cromosomas de la especie para favorecer una alteración en el sex ratio (proporción entre machos y hembras) y de este modo dificultar su reproducción. También se pueden incluir genes que alteren el ciclo de vida dificultando por tanto el que puedan finalizarlo. También se pueden combinar las dos técnicas para alcanzar el objetivo deseado. Aunque es algo que a priori puede resultar adecuado para combatir estas especies no deseadas, existe siempre un cierto riesgo al introducir estos organismos en el medio (por ejemplo por posible hibridación con especies nativas), con lo cual es muy necesario evaluar los riesgos potenciales y avalar con estudios científicos este tipo de técnicas.