martes, 14 de julio de 2015

¿Es rentable desde el punto de vista económico la restauración ecológica de los ríos?

Esta interesante pregunta se la han hecho un grupo de científicos de España y EE.UU. Lógicamente desde el punto de vista de la salud de los ecosistemas queda claro que la restauración es rentable (y también desde un punto de vista puramente ético), ¿pero es económicamente rentable?, es decir ¿el dinero que cuesta devolver el sistema a un estado ecológico mejor es compensado por los beneficios que aportan los servicios que el ecosistema restaurado ofrece a la sociedad? La respuesta es que si. Estos autores han realizado un estudio en el norte de España, concretamente entre el País Vasco y Navarra, comprobando el efecto de añadir madera muerta a los pequeños cursos fluviales que alimentan el embalse de Añarbe (por cierto madera muerta que en muchas ocasiones algunos gestores de cuencas se empeñan en eliminar de los ecosistemas fluviales). Unos tramos fueron restaurados de esta forma y otros se dejaron como control. Se monitorizaron a lo largo del tiempo diferentes aspectos como la capacidad de retener sedimentos y restos de materia orgánica, las poblaciones de peces, etc. La madera muerta en el cauce tiene muchas funciones ecológicas, como pueden ser refugio para alevines de peces frente a crecidas y depredadores, retener sedimentos que serían arrastrados hasta el fondo del embalse lo que a la larga supondría la colmatación del embalse, refugio para muchas especies de invertebrados, hábitats para musgos, etc, etc.. Tras la cuantificación económica de estos servicios ecosistémicos (por ejemplo dragar un metro cúbico de sedimentos en el embalse cuesta 0.5 euros, beneficios por permisos de pesca y usos recreativos, etc.) el resultado es que si, es rentable ya que los beneficios superan a los costes de restauración. Este trabajo contribuye a demostrar la eficacia de la restauración fluvial y la necesidad de devolver muchos de nuestros ríos a un estado ecológico mejor del que se encuentran en la actualidad.